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家庭网关怪象丛生,除了价格更应该关心质量

现在,家庭中最重要的接入方式是Wi-Fi,80%的业务连接和流量均通过Wi-Fi接入,在线教育、soho办公、游戏娱乐等很多新业务都需要更高的带宽,比如在线教育,因为疫情原因,一时间全国中小学生都在上网课,短时间内20万门网课被开发出来,各种各样的网课都已经出现。同时,人们对电视的要求也大大提升了,很多家庭可能有两个以上的4K电视,高清是基本要求,甚至还要超清和蓝光。但在现实中用户对家庭网络体验差的抱怨不少,据统计有近50%的用户投诉家庭Wi-Fi有问题,宽带明明是200M却实际只有几十兆的速率,产生了一些怪象。

怪象丛生,家宽行业怎么了?

案例一:有网友称,疫情期间孩子们在家在线直播上课时,网络老是出现卡顿,严重影响在线教育体验和效果。最终光猫还是出故障了,无法上网,无法调试,服务因为疫情原因无法上门修复。

案例二:据河北电视台报道,疫情期间一位用户向装维人员投诉家里网速特别慢,看网络电视老是卡顿,装维人员远程指导用户先关闭路由器,等5-6分钟后再重启,之后用户家中网络恢复正常。这位装维人员向用户解释,因为无线路由器一般用了一段时间后会缓存25%的网络数据,需要定期重启。某厂商工程师说他们开发了一个可以“半夜重启”光猫的功能来规避。

案例三:当前运营商装宽带都只负责入户,用户要么在公开市场或找运营商再额外买一个路由器,家里面到处是盒子,很多人疑惑:为什么装个宽带需要给我们安装两个以上盒子?两个盒子比一个盒子不是更浪费电能?两个盒子花的钱不比一个盒子的多?发朋友圈问了一圈,业内的同事比较靠谱的答复是:运营商追求低价、贪便宜,采购了落后淘汰的单频Wi-Fi智能网关。

家庭宽带这个行业,看起来发展得如火如荼,但是隐藏在背后的却是怪象丛生,到底隐藏着怎样的内幕?

低价中标,阻碍家庭网关行业做强质量

家庭网关,就是指带路由器功能的光猫,是家庭内部网络的“控制中心”,是连接外部网络的桥梁,其质量对于家庭上网体验至关重要。但你可能不知道,这么重要的设备在市场上正在进行着疯狂的价格战,产品功能、质量、用户业务体验这些已经不是首要考虑的事情,这到底是怎么回事呢?

先让我们来比较一组数据,2012年,家庭网关的集采价格大约在800元左右,但在2019年,家庭网关的采购价已经低于百元。一方面产业链逐步成熟,另外一方面家庭网关市场竞争激烈导致。

价格成为中标主要权重原则,导致竞标企业纷纷以低价武器,杀得你死我活,最终低价者中标而不是高质量的产品;另一方面,对于众多供应商,市场僧多粥少,为了在家庭网关市场抢得一席之地,争相报出低价,大家比的不是产品质量,只比谁家价格更低,至于是否能交付并不关注,后续的版本升级,就更不用指望了。

中标企业不甘于赔本赚吆喝,难免不会虚与委蛇、以次充好。事实上,以中标价格远低于市场成本的价格,如果厂商严格按照行业标准或运营商标准生产,势必“大亏特亏”,大中型厂商尚可借其他市场、其他产品线或后续服务上获得的利润进行补贴,某些厂商在产业本身集约化程度不够、质量标准又执行不够严格的情况下,偷工减料已不是新闻。如,南方某省就有因光猫电源适配器劣质而发生爆炸、着火事件,导致用户的财产遭到损失事情。

或者采取“先占坑,再慢拖”的战术,利用集采后没有年度中期重新议价制的漏洞,以及部分通信设备、器件往往随时间价格下滑速度较快的特点,“聪明的”打起了时间差,供货前少后多,甚至不惜违约成本干脆占位不出货,成交期延迟,且后续的产品维护无法有效支撑,让招标方付出了更高的代价。

还有一些厂商,为了省去前期研发投入成本,打着自研的旗号,实际上毫无实质性的研发投入,也不具备生产、维护能力,只是简单做贴牌货和中间转包,空手套白狼赚取差价,增加了中间层,进一步导致产品质量和售后服务得不到保障。

今天,大多数家庭都实现了光纤入户,家庭网关随着更强的功能和更好的业务体验,也正是成为家庭重要成员,一步步的从信息箱走出,进入家庭核心位置。网络、Wi-Fi已像水、电一样成为人们日常生活不可或缺的一部分,就像你在购买家电的时候会尽可能选择有质量保证的品牌产品一样,家庭网关也需要更高的品质。

家庭网关这个行业,往小处看,也是有技术含量的,也算是高科技行业,往大处看,往长远看,更是承载着建设网络强国、数字中国的重任,可如今低价中标、层层外包,乃至劣币驱逐良币的逆淘汰怪象丛生,这不禁让人担忧:如此恶性循环下去,恐将严重影响整个行业乃至我国网络建设持续健康发展。

恶性循环不断,严重影响行业发展

质量,是企业立身之本。在这个“体验为王”的时代,家宽网络质量和用户体验更是整个行业的立身之本。而如今“唯低价是取”,势必影响家庭宽带业务的用户体验和行业整体技术实力提升。

想想“缺芯少魂”的状况是怎么来的?台式电脑进入中国二十多年,结果核心芯片和操作系统仍掌握在海外巨头手中,国内厂商不过是加工或代工。原因无他,研发和技术积累都需要大量的资金投入,过低的价格令原本有望以技术制胜的厂商迫于生计只能从事低级的加工和制造。

谁都知道行业发展取决于技术发展,更重要的是核心技术的研究,然而当产品价格太低、公司没有利润,深层的研发投入只是句空话,没有利润就没有研发投资,到头来就不会有技术实力提升。“唯低价论” 短视近利,阻碍了产业链技术更新迭代,持续做强质量、影响实体经济良性发展。

研发设备添置需要钱、跟踪标准需要钱、预研需要钱、技术难关突破需要钱、可靠性研究也需要钱……,而现在低价中标后无利可图,一些企业只得大幅削减技术装备和产品研发方面的投入,致使行业整体缺乏发展后劲,也只有一些实力雄厚的网关企业,会愿意继续往研发投入,自研芯片,做技术积累,只有如此投入才能跟上国际步伐,才不会死,但现在这部分的资金是被砍最多的。而大部分的小厂家、运营商等公司,往往没有这个实力。

手机行业就是前车之鉴。想想智能手机初期时代,国产山寨手机风靡一时,当时一台高仿iPhone的山寨机价格仅售300~400元,但为何这些山寨手机厂家未能打败海外手机巨头们,后来都销声匿迹了呢?

由于自身几乎没有研发能力,没有技术创新实力,质量问题不断,性能配置又跟不上,只知道复制粘贴、坐享其成,当然终究会被市场清洗。

而反观今天的智能手机市场,坐稳前排的手机巨头们,苹果,华为,三星,oppo等,哪一个不是有过硬的自研能力,过硬的产品品质保障?

难道家庭网关行业也要步山寨手机的后尘?那真是宽带行业的不幸,中国通信的不幸。

其次,低规格家庭网关充斥市场,严重阻碍升级家宽业务体验。据统计,目前现网中低规格智能网关占比高达三分之二,速率低,大部分是FE口无法支撑新的家庭千兆组网业务,制约了新业务发展。且这些老旧低规格智能网关的质差率较高,影响用户体验。家宽业务要发展,需对这些老旧低规格智能网关进行替换升级,可在这个以低价为导向的市场下,一些优秀的高端产品哪有用武之地?

家庭网关行业乱象背后,值得每一位用户,每一位行业人士深思,也给行业敲响了警钟。整个产业链唯有跳出“唯低价论”竞争的恶性循环,才能“良币”驱逐“劣币”,持续推动整个产业链良性健康发展。

在此,一方面希望能够正视家庭网关竞争现状,不能只靠价格战,高质量的、差异化的千兆业务体验才是制胜未来的法宝,而高质量、差异化的业务体验需引导整个产业链向良性健康发展。运营商处于整个产业链的核心地位,掌握着议价权优势,更应肩负起引导行业正向发展的责任。

另一方面,希望决策层出台更细的指导战略,让投标价格逐步恢复到合理水平,让行业竞争重回到质量、技术、服务竞争的良性轨道上,以平衡运营商和产业链的发展步伐,共同发展、共同繁荣。

服务经济、体验经济曙光初现,运营商可化危机为机会

电信行业这些不合理现象的同时,我们也要发现一些符合经济规律的好现象,尤其是供给侧改革也已经悄悄萌芽。

从市场上看,大部分用户都不知道家庭网关的Wi-Fi,普遍是网关+路由器的组合,来使用Wi-Fi,运营商可以通过严格把关家庭网关的Wi-Fi 质量,把家庭网关及时更新换代,如升级到能支持更高速率的千兆Wi-Fi 5和Wi-Fi 6网关,尽量通过一个家庭网关实现宽带和Wi-Fi的双重功能,一个设备替代2个设备,对中小户型推出基于光猫的全屋Wi-Fi组网服务帮助用户简化组网,对大户型和别墅推出家庭智能组网服务,对高品质业务推出如VR宽带,教育宽带等高价值业务,并对家庭宽带的业务体验质量进行分析和跟踪,在提升宽带体验的同时,也可以给运营商带来更多的增收和业务机会,这些服务可以通过市场化的服务套餐让用户自主、多项选择。

例如:中国电信推出的“当日装、当日修、慢必赔”(“当当慢”)服务以来,越来越多的用户在安装、维修宽带时,得到了快速响应,需求及时得到满足,用户感知提升明显。“当当慢”,这三个字就是重重的承诺,体现出高品质服务和主动担当。通过推出高价值业务套餐,依托于自身精心打造的高品质的千兆光宽带网络,推出Wi-Fi 6 家庭网关,不仅给客户带来良好体验,摆脱了低价竞争、网络质量下降、用户满意度差、离网率高的恶性循环,而且取得了明显经济效益和社会效益,为电信行业的供给侧改革趟出一条成功之路。

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