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盘点2019甲骨文 | 从产品转向用户体验

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导读:过去的一年,无论是甲骨文自身亦或是外界都发生了很多重大事件,2019年,这一年对甲骨文意味着什么?2020年,甲骨文又将何去何从?这不仅是笔者,相信也是很多人所关注的。

1月6日,北京, 2020年的第一场雪,扬扬洒洒而来,瑞雪兆丰年,似乎是一个不错的开年。

每年初,盘点是笔者一项必不可少的工作,数据驱动的数字时代,数据库正在变得越来越重要,而要盘点数据库,几乎是大中型企业标配的Oracle数据库,显然是不可或缺的。在中国30年,甲骨文拥有超过2.5万家客户和1500家合作伙伴。

下午14点,北京远洋光华国际大厦,甲骨文办公区的咖啡厅里,笔者再次见到了老朋友,甲骨文公司副总裁及中国区云平台总经理吴承杨。

当笔者示意,是否可以录音时,吴承杨点点头说“我没问题。”

2019,自治数据库元年

2019年,对甲骨文而言,是关键的一年,因为,在甲骨文看来,2019年是自治数据库的元年。

1月,甲骨文发布Oracle 19c;

4月,Oracle Code 2019 开发者大会在深圳举办;

5月,甲骨文在Gartner 2019年分析型数据管理解决方案魔力象限中被评为领导者。这是甲骨文连续13年获得此殊荣。

6月,甲骨文发布新的一体机Oracle Exadata X8;也就在该月,甲骨文宣布与微软联手;

7月,上线Oracle专用自治数据库云;

8月,2019甲骨文数据库云大会在北京召开,发布Oracle区块链本地解决方案;

9月,2019甲骨文全球大会在旧金山召开,发布Oracle云免费套餐,Oracle Exadata X8M。还提前展示了技术路线图,Oracle 20c 和 Oracle 自治数据库中的关键创新。

在这一点上,笔者一直认为,甲骨文是值得友商学习的,每年的技术路线图都是全公开的,今天做什么,未来会做什么,非常开放。很多厂商不愿意向外界宣贯未来的持续性的版本计划和迭代策略以及成长路径,导致用户很难把控。

11月,2019甲骨文云大会在上海召开,宣布了ADW 提升计划,中亿丰、网兜信息等多家企业现场签单。

12月,甲骨文被 Gartner 2019 年“操作型数据库管理系统魔力象限”评为领导者。自 2013 年 Gartner 开始发布该报告以来,甲骨文就一直处于领导者象限。

2019年,甲骨文还干了一件大事,就是重新定义了自己的使命——“帮助人们以新的方式看待数据,探索数据价值并创造无限可能。” (Our Mission is to help people see data in new ways, discover insights, unlock endless possibilities.)

面对笔者的提问,甲骨文自身和外界发生的一些事情,是否对甲骨文中国的营收产生影响。吴承杨说:“2019年,是甲骨文进入中国以来,做得最好的一年,所以,我才有机会坐在这里与您聊天。”

2020,降低门槛,回归客户

自治数据库能被甲骨文自称为革命性的新产品,并非无的放矢。

自治数据库能降低数据库带来业务价值的门槛,这是非常关键的一点,吴承杨强调。

“没有一个CEO不清楚数据的重要性。但是,也没有一个CEO对数据库感兴趣。”吴承杨对笔者说:“他们更在乎真金白银的投入背后,能够给业务带来什么价值,比如降低成本、提高效率、提升客户满意度等。”

事实上,数据库要为客户真正带来业务价值,后续需要做的工作还有很多。而自治数据库可以让后续的运维和开发简单化。目前,Oracle自治数据库可以做到无人值守自动化运维,比如自动打补丁、备份、性能调优等。

其次,甲骨文最强的能力之一是产品化,从开发层面讲,能做到无代码或低代码开发。这样的好处显而易见,能为客户大幅降低成本。因为,现在最贵的是人。

同时,甲骨文也一改传统数据库时代动辄千万的大工程风格,在Oracle ADW上主推“20万投资+5天服务”的轻量级入门产品。

“我们希望通过Oracle ADW让更多的企业“用得起”数据仓库,真正享受到数据带来的便利。”吴承杨说。这一举措的直接效果体现是,中小企业市场开始接受甲骨文。

自治数据库到底会对甲骨文营收产生多大影响,现在还无法预估,但去年9月,甲骨文首席执行官萨弗拉·卡兹(Safra Catz)披露的信息中,还是能看到一丝自治数据库未来收入前景。

在第一季度,增加了3700多个新的自治数据库试用版。第二季度,公有云上的Oracle自治数据库业务增长超过100%。现在,已经有2000多家付费客户使用自治数据库。

而目前,在使用自治数据库的企业中,有13%是从未在甲骨文公司购买过数据库的,自治数据库的工作负载中,有43%是全新的。

在谈到2020年,甲骨文中国最重要的工作是什么时,吴承杨表示,是回归客户,而这将是一个长期持续的工作。

谈回归客户,就有一个不容回避的问题,到底可以给客户带来怎样的业务价值,怎样才能够让数据真正产生效益,这不仅是甲骨文,也是所有数据库厂商都要面临的问题。

云计算下半场,吴承杨认为是硬实力和软实力的综合比拼,甲骨文的硬实力自不必说,经过四十年发展的甲骨文,在产品和技术上很难找到诟病的地方。在数据库领域,甲骨文一直在持续引领着技术发展方向。

软实力则是甲骨文认为需要加强的,从产品转向用户体验,是甲骨文的一大转变。过去的一年,不仅重新定义了公司使命,而且吴承杨的日常工作也有了一项固定的行程安排,就是每周五去见各种各样客户,去倾听客户的声音。

在服务方面,甲骨文分基本服务和高级服务。吴承杨表示,基本服务属于知识产权和支撑研发投入的部分,这并非甲骨文特色,几乎所有商业软件公司都是这样做。高级服务方面,吴承杨强调:“甲骨文想要的是一个满意的客户,如果客户不满意,可以随时找到我们,告诉我们,哪里不满意,怎么能够帮到你。为此,甲骨文愿意投入。”

技术为业务服务而非绑架业务

流行的未必是最好的,吴承杨说。

Oracle数据库的设计目标,是让数据库越来越简单,而不是越来越复杂。甲骨文并不关心HTAP、NewSQL、NoSQL、集中式、分布式等概念。

“事实上,这些甲骨文都能做,但这些对于客户的业务重要吗?不重要!技术是为业务服务的,是帮助客户的,而不是去绑架客户业务。”吴承杨说。

甲骨文更关心这样做对客户的好处是什么?怎样帮助客户快速产生业务价值。技术只有能帮助客户创造价值,才会长期发展下去。而妄想通过用户使用量让其不断成熟,在吴承杨看来是个伪命题。

对企业数字化转型,吴承杨分享了两个建议:第一,关注自身,选择适合自己的而不是跟随潮流;吴承杨认为,潮流可以追,但如果是以付出数倍代价为基础,且在高可用、安全性和性能上做出巨大牺牲,那图的是什么呢?

第二,面向未来,以小代价来尝试最新的技术。在此基础上,“如果客户愿意尝试其他数据库,我们欢迎,哪怕是让甲骨文做备胎,我们也OK。”吴承杨说,因为,即使是备胎也为客户带来了价值,只要客户安心,名份对甲骨文来说不重要。

实践是检验真理的唯一标准,吴承杨指出:“事实上,今天很多客户,做了很多尝试以后,又回来了,说的再多,不如客户亲身实践效果好。”

写在最后

过去,甲骨文常常喜欢把市场地位、产品、技术特性挂在嘴边,而现在,甲骨文谈的最多的是以用户体验至上,以客户为中心,为客户创造价值。

姿态低了,也更接地气了,这不仅有市场因素,也是甲骨文从传统软件巨头向企业级云服务商转型的体现,现在的甲骨文离需求更近、离客户更近了。

“今天客户对数据价值的渴望,是甲骨文的最大机遇。虽然在过程中,客户可能在一段时间的选择标准会出现偏离,但最终,一定会回归价值。”吴承杨肯定地说。

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