人工智能

弃局5G基带芯片,全力进军AI芯片!英特尔20亿美元收购以色列芯片公司Habana

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大数据文摘出品

昨天,英特尔发表声明,宣布收购以色列AI芯片制造商Habana Labs,交易额达到20亿美元

这是英特尔在人工智能领域的又一重大投资,此前还包括Nervana Systems和Movidius。这也是英特尔继2017年153亿美元收购以色列芯片公司Mobileye之后,收购的第二家以色列芯片公司。

今年7月,Habana发布了其Gaudi AI训练处理器,并称该处理器的处理能力是GPU的4倍,而英特尔在错失5G基带芯片后,希望在AI芯片市场上脱颖而出,当时便有传闻英特尔将收购Habana,如今这项交易终于落实。

弃局5G基带芯片的英特尔

英特尔的这次收购显然是不想重复过去的错误——在5G芯片上错失良机。今年7月,2200名英特尔员工,17000项无线技术专利,伴随着苹果官宣收购英特尔大部分5G基带业务,都流向了苹果。

这意味着英特尔放弃了5G基带芯片的竞争,而苹果成为继高通、华为、三星、联发科、紫光展锐之后又一家加入5G基带芯片战场的巨头公司。

5G基带芯片的风波,其实从4G时代就已初现端倪,在移动通信从3G向4G过渡之时,号称七雄争霸的高通、英飞凌、飞思卡尔、意法半导体恩智浦、博通、Marvell和德州仪器,除了高通和联发科,其他都已经陆续离场,而这背后最大的原因就是——太贵!

随着移动通信从2G、3G、4G到现在走向5G,无论从多波段兼容还是多种通信方式兼容的角度来看,芯片的研制都变得越来越复杂,砸钱一砸就是几亿美元,而后还要花更多的钱和各国运营商进行测试,可以说,除了巨头公司,其他公司很难玩得起。

经过一系列的洗牌,目前能推出5G芯片的厂商只剩下,华为、高通、三星、联发科、紫光展锐这五家,原本在4G芯片还有一席之地的英特尔也遗憾离场,而这次收购Habana,正式确认了英特尔未来的发力方向和主战场——AI芯片。

强强联手,搅动AI芯片战局

在今年11月的MLPerf基准联盟AI推理基准测试上,40多款AI芯片展开了角逐,其中包括谷歌(TPUv3)、英伟达(T4、RTX、Xavier)、阿里巴巴的“含光800”,而英特尔参赛的则是CLX 9282和NNPI-1000,Habana也有一款Goya芯片参赛。

MLPerf是一个由图灵奖得主David Patterson联合谷歌、百度、英特尔、AMD、哈佛大学与斯坦福大学共同打造的新型基准测试工具,用于测试机器学习软件与硬件的执行速度,在业内属于比较权威的测试。

最后的结果是阿里的含光800参加了MLPerf基准测试下适用于图像分类任务的Resnet50基准测试,在离线模式、服务模式、多路模式和单路模式四个场景都取得了单芯片第一。

而Habana的Goya位列第四,处在谷歌TPUv3和英伟达 RTX之后,英特尔的两款芯片获得了第六和第七。

不得不说,在当前AI芯片系统推理水平上,阿里的含光800已经达到了世界领先水平,老牌的芯片制造商虽然在通用芯片上仍然拥有绝对的优势,但是在市场迅速扩大的AI芯片上,英伟达、英特尔、谷歌这些国际强手都不得不面对中国国产AI芯片崛起的现实。

在这样的情况下,收购以芯片设计见长的以色列技术公司成为了财大气粗的老牌公司的选择,英特尔收购Habana正是出于这样的考虑,试图在未来的AI芯片之争中进一步拓展优势。到目前为止,这个做法看上去是有所回报的,也给了英特尔竞争的优势,到2024年,英特尔在这一领域的市值预计将达到240亿美元左右。

英特尔指出,仅2019年一年,公司预计“人工智能驱动的收入”将超过35亿美元,与前一年相比增长了20%。

英特尔的执行副总裁Navin Shenoy在新闻发布会上表示:“此次收购提升了英特尔在人工智能领域的实力,从智能边缘到数据中心,英特尔将为客户提供满足各种性能需求的解决方案”。

“更具体地说,Habana为我们的人工智能数据中心增加了高性能培训处理器系列和基于标准的编程环境,以解决不断变化的人工智能工作需求。”

收购后仍独立运营,业务保留在以色列

目前,英特尔希望将Habana作为一个独立的业务部门运营,保留其现有的管理团队,其业务范围仍主要设在以色列。

Habana董事长阿维格多·维伦茨(Avigdor Willenz)也将留任,担任该业务部门以及英特尔的高级顾问。Habana将继续把总部设在以色列,英特尔在那里也有着重要的业务和长期的投资,在此次交易之前,英特尔也是Habana的投资者之一。

在英特尔收购Habana之后,Willenz将担任该业务部门以及英特尔公司的高级顾问。

哈瓦那将向英特尔的数据平台集团汇报工作,该集团拥有英特尔的人工智能技术信息。这种业务方式让Habana可以获得英特尔的人工智能能力,包括过去三年建立的重要资源——这些资源包括在人工智能软件、算法和研究方面具有深厚的专业知识,将有助于Habana扩大规模。

Habana目前有两款主要产品,一是Gaudi,基于Gaudi的大节点培训系统与使用等量GPU构建的系统相比,预计可以提高4倍的吞吐量。Gaudi旨在实现高效,灵活的系统扩展和扩展。

此外,目前在售的Goya AI推理处理器也展示了出色的推理性能,包括吞吐量和实时延迟。

“对于英特尔在Habana的投资,我们觉得很幸运能够深入了解英特尔了解并与其合作。” Habana首席执行官David Dahan表示,“英特尔创造了一支世界级的人工智能团队和能力。与英特尔合作,将加速和规模我们的业务。我们将共同努力,以更快的速度为客户提供更多的人工智能创新。”

相关报道:

https://techcrunch.com/2019/12/16/intel-buys-ai-chipmaker-habana-for-2-billion/
https://newsroom.intel.com/news-releases/intel-ai-acquisition/#gs.mourb2

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