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如何看待SaaS明星Slack高调上市?

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又一个明星SaaS公司上市了,当地时间6月20日Slack在纽交所以无承销商、无路演、无新股发行的直接挂牌方式在纽交所上市,交易代码为“WORK”,成为继Spotify之后第二家在纽交所直接上市的公司。

其上市首日的表现表明了资本市场的看好,Slack当日以38.50美元开盘,较26美元的参考价上涨48.1,报收38.62美元,按照收盘价计算,Slack市值约为195亿美元。

Slack是全球知名的SaaS协作平台,它的成长经历圈内人几乎人尽皆知,不再多做赘述。2014年正式推出商用版,国内的企业微信、钉钉、以及今年字节跳动推出的海外版Lark是后来者,国外Facebook 的Workplace、微软推出的Teams 也是其对标产品,在巨头环伺的战场能够杀出一条血路,让其成为SaaS创业者前行路上灯塔般的存在。

现在国内的SaaS创业者并不会盲目对标,国内创业者大多早已明白中美之间的差异。比如专注于SCRM六度人和(EC)创始人张星亮在讲中美差异的时候指出美国的工作和生活更公私分明,Slack出现之前,他们都是用邮件往来沟通工作,甚至有时候往来数百封邮件,而他们在Twitter和Facebook分享生活。Slack的出现为他们提供了社交化的工作沟通方式。

对于一个创业公司来说,当然上市并不是终局,是一个新的开始,而Slack一路成长以来仍有很多值得借鉴以及思考的地方。

1、产品打磨。很多人说Slack来自一场无心插柳,但是很多创业者也注意到,Slack从内部团队使用以及外部客户尝试反馈,改进磨合很久,2014年才正式推出商用版本,从2013年到2014底年迅速增长到了100万活跃用户,这得益于其好的口碑。

有国内连续创业者曾经说过SaaS创业者要先好好打磨产品,但是这种打磨并不是闭门造车,需要有客户尝试,根据市场的反馈及时优化改进。使市场的期望值在一个合理的阈值,产品的改进与客户的需求反馈交替成长,正向促进公司的发展。甚至上述创业者认为公司前期打磨产品阶段不必太过考虑盈利问题,不过现在国内部分SaaS产品很大一个前提问题是找到PMF。

2、集成。Slack与Oracle、SAP、Google、Salesforce、Workday和ServiceNow等集成合作,使其平台成为枢纽似的业务工具中心,并为用户简化工作流程。2016年Facebook推出的Workplace当年能够杀出一条路来也是多亏了集成。

在国内软件之间相互集成打通之势越来越明显,有的创业者认为还有三五年,有的表示并不确定。API生态的建立需要时间,有创业者认为国内SaaS各个细分领域的发展成熟度目前参差不齐,相互集成连通可能会有木桶效应,但是未来可期。

3、亏损。根据4月26日Slack正式递交的招股书,过去三年的营收分别为1.05亿美元、2.3亿美元和4亿美元。不过Slack自成立以来一直亏损,2017年、2018年和2019年三个财年的亏损分别为1.47亿美元、1.4亿美元和1.39亿美元。

SaaS里的明星如Slack也依然难逃亏损,也有人表达对其何时盈利的担忧。不过有分析指出其现金流很丰富,招股书显示,截至2019年1月31日,该公司所持有的现金及现金等价物为8.41亿美元。

国内大部分SaaS公司现在也都是处于亏损状态,创业者也会强调“看我们的现金流”。SaaS公司前期高额的研发投入,很多也会选择以亏损换市场的策略,但长期来看,公司最终还是要达到盈利,需要获得更多客户的支持,但何时盈利真如创业者所说的那样手到擒来吗?恐怕Slack也不能拍着胸脯保证。

有人说Slack的上市是SaaS的又一个高光时刻,诚然一个公司的成长有偶然的因素也有其不可复制性,但是公司成长过程中有很多共性值得思考的地方,那是创业者不断追求的某些大概率。对于Slack的上市您怎么看?

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