开发

UNIX之父——一个上帝视角的存在

本文转自 | 鸡仔说

我们都知道,一个人如果能够被冠名以某某之父,都必定有过人之处。而今天介绍的 Unix 之父,就更是如此。它至少有以下几项成就闻名于世

首先,它发明了 Unix 系统,可以简单地讲,在这之后的所有操作系统,都或多或少受到 Unix 操作系统的影响。以至于影响其后所有程序员的工作方式。虽然我们事后知道这是一个非常重大的发明,但它的诞生之初,却仅仅是一些意外,为什么这么说呢?且听我慢慢道来

Ken 当时所在的贝尔实验室,原本要开发 Multics 系统项目,但后来贝尔实验室退出了计划。这样 Ken 就比较闲了,这时候,正值盛夏,妻子和孩子都回娘家去了。因此,他获得了一段意外的独处假期。凑巧贝尔实验室有一台闲置的 PDP-7 机器,Ken 之前在贝尔实验室的开发 Multics 时候,业余时间在实现一款”Space Travel”的游戏,但现在大型机没有了,只有一台老爷机 PDP-7,Ken 想要把之前写的差不多的 “Space Travel” 移植过来,但性能完全不行。这么着,Ken 就打算自己实现一个系统,并且马上动手把它实现了。这就是我们后面所熟知的 Unix 操作系统的最早版本。之后,Ken 发现把系统内核写完了,游戏还是玩不起来,因为老爷机内存的限制,游戏的文件系统每次操作都要卡半天,就像你玩游戏的时候会有延迟,非常影响体验。Ken 研究了一番,看着问题主要出在操作文件的时候会消耗过多的内存,于是便在一周内实现了文件系统,并在一个月内陆续实现了编辑器、编译程序等

Ken 完成这个带着游戏的操作系统来到了贝尔实验室,同事们对他这个游戏并不感冒,但却对他这个操作系统兴趣颇浓。后面大家发现它这个系统非常好用,于是便逐渐在贝尔实验室应用起来。随后,Unix 率先被被学术界发掘,并影响其后几乎所有的操作系统。其中最被我们熟知的,就是 Linux 操作系统

除了发明 Unix 操作系统,他还设计了正则表达式和 UTF-8 编码。他在实现 ed 编辑器的时候,就着手设计实现正则表达式,并在之后写入到 Unix 系统中,以至于现在,几乎所有的使用正则的程序,都用到了来自 Ken 记号的变体。1980 年代, Ken 投身于 Plan 9 (分布式多用户和图形化的操作系统)的开发。并设计实现了 UTF-8 的编码方案,极大地便利了这之后的互联网字符编码

最后,Ken 发明了 B 语言和作为主要成员设计了 Go 语言。在完成了 Unix 系统的开发的基本工作后,Ken 觉得系统需要一个正式的编程语言,于是便创造了 B 语言。而后他的好搭档 Dennis MacAlistair Ritchie 在此基础上,创造了大名鼎鼎的 C 语言。可以讲,没有 B 语言,就不会有 C 语言的辉煌。(PS:C 语言又被称为 NB,注意了,不是牛逼哈:-D,而是 New B 之意)。另外 Ken 和 Robert C. Pike 以及 Robert Griesemer 三人共同设计了 Go 语言。2009 年正式发布,他可以让你在写静态语言的时候,有写动态语言的感觉。简单并且优雅

从 Ken 的身上我们发现,大师区别于二三流的人才,关键之处在于他们有遇到问题解决问题的积极态度。他在实现 “Space Travel” 的时候,实验室的机器不给用了,他就使用闲置的 PDP-7;没有系统内核,他就自己实现一个;文件系统慢,他就自己动手做一个;并且偶然地发明设计了 UTF-8 编码和正则表达式。而相较于我们很多人,在遇到问题的时候,大多处于抱怨或者等待的阶段,长此以往就和牛人的差距越拉越大

另外,动手能力非常重要,MIT 的校训是”脑与手”(Mens et Manus),就是要培养像 Ken 这样的人。我们都知道计算机是一个自底向上的系统,越往底层,设计的难度就越高。而 Ken 的过人之处在于,他不仅绝顶聪明,而且脚踏实地,这也是为什么他能够在一个月之内就将 Unix 的初版本写出来,并得到贝尔实验室同僚的认同

这里补充一个小插曲,就是当时 Unix 安装在 PDP-11 供大家使用。有一天大伙儿发现这家伙总是可以得到最高权限进入他们的账户。要知道,贝尔实验室个个都不是等闲之辈,这还能忍?于是若干人花了大把精力仔细分析了 Unix 的代码,找到后门,再重新编译整个 Unix,就在大家觉得从此安静美好的时候,却发现这家伙还是像”狗皮膏药”一样,又轻松的取得了他们的账户权限。为此大家郁闷不已。直到多年后 Ken 才道出了其中的原委,原来代码里面确实存在后门,不过不在 Unix 源码中,而是隐藏在编译器里,并且这个编译器在每次编译的时候,自动加上后门,不是这样就完了,它还会智能地销毁证据,导致几乎不可能找到后门。这也是 Ken 给我们的一个好的示例:计算机技术🐂🍺,就可以为所欲为吗?,sorry,计算机技术牛啤,是真的可以为所欲为!!!用 Linux之父的话来说就是 👇👇👇

在电脑世界中,你就是创世者,你对所发生的一切拥有最终的控制。如果你功力深厚,你可以是上帝――在一个较小的层面上。

—-Linus Benedict Torvalds

希望 Ken 的故事对你有所启发。最后,你觉得大师和平常人有哪些可见的差距?欢迎留言与我互动

▍参考资料

肯·汤普逊

乐者为王

对Unix40岁的一些感想

Rob Pike’s UTF-8 history

The Ken Thompson Hack

历史上的今天:1943年Unix之父Ken Thompson诞生

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